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Votes anticipés et présidentielles américaines

usa-early-voteProf. Esaü Jean-Baptiste  --- Le 6 novembre prochain, date à laquelle le peuple américain est convoqué aux urnes, reste capital dans la course à la Maison Blanche, mais, avec les votes anticipés de plus d'une trentaine États dans le processus électoral, son poids diminue sérieusement. En effet, un électeur sur trois aurait déjà voté avant le jour habituel du scrutin aux Etats-Unis.

Selon le Wikipédia, le vote anticipé est un dispositif permettant aux électeurs d'exprimer leur droit de vote un ou plusieurs jours avant la date fixée pour le scrutin. La procédure peut se dérouler par correspondance ou physiquement dans des bureaux de vote spéciaux. L'objectif du vote anticipé est de développer la participation en permettant de voter aux personnes empêchées de le faire par des circonstances personnelles, et de réduire l'affluence le jour de l'élection. Des motifs d'empêchement particuliers peuvent être requis (participation à l'organisation de l'élection, raisons professionnelles, médicales).

Le Wikipédia relève aussi que de telles dispositions sont en cours depuis plusieurs décennies en Suède, et plus récemment au Canada, en Australie, en Nouvelle-Zélande, en Allemagne et en Suisse. Les États-Unis ont également adopté ce système de façon partielle depuis 2004[1], puisque seuls 32 États l'autorisent à ce jour. On estime ainsi qu'à l'occasion de l'élection présidentielle de 2008, un tiers des votes étaient exprimés de façon anticipée[2]

Early voting aux Etats Unis

De manière anticipée, du 22 octobre au 3 novembre de cette année, dans 32 états sur les cinquante qui forment la République fédérale des Etats Unis, les électeurs américains peuvent en effet voter bien avant la date du mardi 6 novembre pour élire leur président. ''Dans les semaines qui suivront, jusqu'au jour du scrutin, des millions d'électeurs voteront donc en personne ou par courrier, sans avoir à donner de justification pour leur absence le jour J. Une procédure qui arrange de nombreuses personnes pour qui il est difficile de se libérer un mardi, jour traditionnel des élections aux États-Unis''.

Mis en place par les états eux mêmes, le processus et les structures du vote anticipé ont pu, avec le temps, combattre l'abstentionnisme et décongestionner la longue file d'attente d'électeurs devant les bureaux de vote le jour du scrutin. ''Le vote anticipé s'est fortement développé au fil des années. Il représentait déjà 33% des votes en 2008 et pourrait monter à 40% cette année'', selon certains experts.

Parmi les détails techniques du vote anticipé dans les trente deux états; "certains permettent aux électeurs d'aller voter en avance en personne, dans des bureaux de vote ouverts spécialement avant le 6 novembre. D'autres Etats permettent de voter en avance par correspondance sans avoir à donner de raisons tandis que, dans d'autres encore, ne peuvent voter par correspondance que les militaires ou les Américains de l'étranger "

John Dickerson dans son texte " Et si les élections américaines étaient jouées avant même le jour du vote, note que " en 2008, un tiers seulement des 130 millions de suffrages au niveau national étaient des votes par procuration ou des votes anticipés («early-voting»), mais dans les 32 états offrant cette possibilité, on s'attend à voir le chiffre augmenter à l'occasion de ces nouvelles élections. Avec la Caroline du Nord (où on peut voter depuis le 7 septembre) le Nouveau-Mexique, l'Ohio, la Floride et le Colorado, le Nevada est un état où la course est très disputée, et où l'on peut voter par anticipation. Dans ces états- clé, s'il y a assez d'électeurs qui choisissent cette possibilité, on peut envisager que les jeux sont faits avant que quiconque ait mis les pieds dans un isoloir''.

Vote anticipé, objet de conflits

Si les votes anticipés favorisent les démocrates, cela constitue un objet de conflit pour les républicains. ''Plutôt favorable aux démocrates, le vote anticipé est devenu un objet de conflit pour les républicains, qui cherchent à limiter son extension. Deux États gouvernés par les républicains, l'Ohio et la Floride, ont ainsi décidé l'année dernière de raccourcir la période de vote. Mais la justice leur a donné tort début septembre. Le vote sera donc autorisé à partir du 2 octobre dans l'Ohio et du 27 octobre en Floride. Reste à voir si cela avantagera cette fois encore Obama''.

Pour Laura Raim dans son article Présidentielle : "des millions d'Américains votent déjà "le vote anticipé est ''un phénomène dont les démocrates ont plus tiré profit que les républicains. D'après un sondage du Washington Post, 58% des électeurs qui avaient voté en avance avaient choisi Obama en 2008, contre 40% pour son rival républicain John McCain. De fait, si Obama a remporté la Floride, le Colorado, l'Iowa et la Caroline du Nord, c'est uniquement grâce aux voix anticipées: le comptage des seuls bulletins déposés le jour du scrutin donnait McCain vainqueur. Cette corrélation s'expliquerait par le fait que ce sont surtout les minorités et les bas revenus, des catégories de la population généralement en faveur des démocrates, qui auraient profité du temps supplémentaire pour passer à l'acte et voter. Les militants démocrates ont notamment réussi à promouvoir le vote du dimanche auprès des Églises noires qui dispensaient leurs fidèles d'assister à la messe pour aller aux urnes''

Ce qui explique que les démocrates font par conséquent tout pour encourager les électeurs à voter plus tôt. «Vous n'avez pas à attendre jusqu'au 6 novembre pour voter. Vous pouvez être parmi les premiers à voter à cette élection à partir du 27 septembre!» a lancé Obama samedi à ses supporteurs de l'Iowa, invitant les foules à visiter le site gottavote.com, pour plus d'informations sur les étapes à suivre. Sans doute les démocrates calculent-ils aussi que ceux qui auront rapidement donné leur voix au président ne pourront pas la retirer si les chiffres de l'emploi se dégradent''.

Prof. Esaü Jean-Baptiste
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New York, USA Mercredi 26 septembre 2012